domingo, 5 de septiembre de 2010

Me mudo!

Tenía preparada para hoy una entrada sobre unos nuevos paneles solares, pero ha surgido una gran oportunidad de llevar este blog a un nuevo nivel, y es compartirlo con mi buen amigo Serrael, editor de La Frontera Onírica, para llevar entre los dos un blog conjunto. Como cada uno teníamos ya nuestro blog propio, lo que hemos hecho ha sido exportar las entradas previas de ambos al nuevo, para mantener allí la herencia (¡y no tener la impresion de que nos mudamos a un piso vacío, nos estamos llevando las fotos con nuestros buenos recuerdos con nosotros!). No voy a seguir actualizando este blog, sino que dedicaré todo mi tiempo al nuevo, donde seguiré en mi línea, espero. Si has seguido este blog hasta ahora, te invito a visitar El Mirador en la Frontera, ponerte cómodo, y disfrutar de las vistas desde el balcón.


So there's the choice in life
One either grows or one decays
Grow or die
I think we should grow

Dune: la Casa Corrino

Dune: la Casa Corrino es la tercera parte de la trilogía de novelas Preludio a Dune de Brian Herbert y Kevin J. Anderson, que cierra las tramas iniciadas en los libros anteriores y plantea perfectamente lo que pasó antes de la mítica Dune de Frank Herbert.

Después de muchos años, la situación en el Imperio llega a un punto crítico donde Shaddam empieza a perseguir duramente a quienes acaparan especia para preparar el camino a su sustituto artificial. El programa de reproducción de las Bene Gesserit llega también a un momento clave, al acercarse ya a su penúltima generación antes del Kwisatz Haderach. Leto Atreides y Rhombur Vernius planean su venganza contra los usurpadores tleilaxu, y Liet Kynes avanza camino de ser el nuevo profeta fremen de pleno derecho.

En resumen, una guinda de oro a una buena historia que complementa la obra de Frank Herbert. Como de costumbre, un universo tan amplio que no hay verdaderos protagonistas, donde todo se interconecta hábilemente y nadie tiene una imagen global. Salvo quizá el Oráculo del Infinito, pero eso otra historia.

Otra obra que tachar de mi lista, ¿siguiente? Ah, claro, ¡más Dune!

sábado, 4 de septiembre de 2010

TED - Nuevas formas de hacer origami

Este vídeo es impresionante si uno se da cuenta de la cantidad de cosas que se pueden hacer con origami ahora que la creación de patrones e instrucciones se puede hacer por ordenador. Basta con ver los ejemplos. Disfrutadlo, porque sale cada bicho...



Como siempre, View subtitles y buscar Spanish para el que no lo pueda/quiera seguir en versión original.

viernes, 3 de septiembre de 2010

Y dice Hawking...

En su nueva obra, que sale a la venta el 9 de septiembre, el científico Stephen Hawking afirma que las nuevas teorías de la física no requieren la existencia de Dios. Es decir, que pueden explicar el origen del universo por sí mismas, y eso sería un buen avance sin duda. Hawking menciona en sus anteriores libros más de una vez la figura divina, pero no como punto importante, sino más bien de forma lateral, casi metafórica. El caso es que le encanta hablar de él. Y como es famoso y respetado, parece que su afirmación vale algo simplemente por ser suya, y ya le acusan de reavivar la supuesta confrontación entre ciencia y religión.

A ver si nos damos cuenta. No existe contraposición entre ciencia y religión, como cosas iguales, eso es un disparate fomentado por gente con ganas de armas discusiones bizantinas. La religión no tiene ni el derecho ni la capacidad para adentrarse en el terreno de la razón. No es complementaria a la ciencia como dicen: no ayuda donde la ciencia no es capaz de llegar aún, sino que pone parches para los que necesitan respuestas rápidas. La ciencia cada vez logra explicar más cosas del mundo, y por tanto la religión será cada vez menos necesaria para rellenar los huecos.

jueves, 2 de septiembre de 2010

Dominion

Dominion es otro gran juego de mesa que he conocido recientemente y que he disfrutado como pocos. Probablemente es el juego más dinámico y cambiante que conozco, y eso es un gran punto cuando estamos hablando de jugadores que quieren sacar partido de sus compras durante mucho tiempo, sin llegar al tedio pronto: virtualmente, no hay dos juegos iguales. Dicho de otra forma, de jugadores que queman los juegos de tanto jugarlos.

En el juego cada uno encarna a un señor feudal que desea construir un reino próspero y poderoso, para lo que debe ir consiguiendo territorios, que a final de partida serán los puntos que le den la victoria o no. Para conseguirlos, necesita oro, que se consigue a lo largo de la partida, jugando cartas de acción principalmente. Estas cartas también cuestan dinero, por lo que hay que buscar el equilibrio entre comprar muchas cartas de acción, y comprar territorios.


La gracia del juego estriba en que, mientras que los territorios y el dinero son unos mazos de cartas que se usan siempre, las cartas de acción cambian. En cada partida se cogen al azar 10 mazos de cartas de acciones (cada mazo contiene sólo cartas con la misma acción), de un conjunto bastante amplio de mazos. Haciendo un poco de combinatoria, 10 sobre 30 son como 30 millones de combinaciones, es decir, posibles configuraciones de partida, si recuerdo bien algo de matemáticas. No sé cuántos mazos van en el juego original, pero hay expansiones que añaden mazos nuevos y variaciones interesantes que siguen jugándose de la misma forma, pero le dan al juego otro toque.

Luego dentro de las cartas de acción las hay de muchos tipos, cartas que se usan una vez y se tiran, cartas de maldición (obligan a los demás a coger puntos negativos que restan a final de partida) , cartas que se juegan y mantienen su efecto durante el turno siguiente, etc...

Con todas las cartas que se van consiguiendo a lo largo de la partida (de todos los tipos), el jugador construye poco a poco su propio mazo personal de juego, ya que el dinero que gastas no se pierde, sino que sigue siendo tuyo, permanece en el mazo y lo puedes usar de nuevo más tarde. Hay acciones curiosas que permiten disminuir el mazo de los demás y hasta el mazo propio (por ejemplo, para quitarte las maldiciones) Entonces, en cada turno realizas una acción con las cartas de tu mazo que en ese momento tengas en la mano (usas y descartas, y cuando gastas tu mazo, barajas las descartadas y vuelves a jugarlas) y compras algo con el dinero que tengas. Pero claro, como hay acciones que permiten gastar dinero en más de una cosa, realizar más acciones, coger más cartas del mazo, las opciones para realizar en un sólo turno son muchas.

Probablemente el juego más versátil que haya en el mercado, si tienes la ocasión, te recomiendo probarlo.

miércoles, 1 de septiembre de 2010

VdF: ¿El fin de las tarifas planas?

Telefónica ha dicho hace poco que el modelo de negocio de las tarifas planas de datos debe acabar si se desea que no se venga abajo todo el tinglado de las empresas de telecomunicaciones, y ha sido secundada. Puede que tenga razón. Aquí está mi opinión y mi extrapolación de lo que puede esperarnos en los próximos años.

Las tarifas planas permiten precisamente que la gente baje todo lo que quiera sin miedo a un límite o a que se dispare la factura. Si lo pensamos fríamente es una ganga que debe estar saliéndole poco rentable a alguien, en este caso a los que mantienen las infraestructuras de datos, que cada vez se usan de forma más masiva. Lo cierto es que aunque mucha gente baja películas y juegos, que son lo que más ocupa, una gran parte de la gente realiza un uso moderado de esto. Sin embargo, parece ser que hay un porcentaje pequeño de gente que hace un uso ultramasivo de la capacidad de descarga, pagando sin embargo lo mismo que los que lo usan poco.

Esto, que fue lo que ayudó a difundir internet en sus inicios en país como el nuestro, se muestra a todas luces como un pozo sin fondo para los operadores, que al fin y al cabo son empresas que buscan beneficio neto, y no son hermanitas de la caridad dispuestas a comerse sus pérdidas con patatas por el bien de la humanidad. Suele pasar que cuando la velocidad de internet sube mucho en un país, las tarifas planas desaparecen. Esto ha sucedido ya en Estados Unidos, y mucho tiempo antes, en Japón.

El primer pensamiento es que la desaparición de las tarifas planas va a suponer una subida enorme del precio de tu conexión. Eso no es necesariamente cierto a menos que realmente uses un ancho de banda notablemente mayor, en cuyo caso parece lógico que pagues más por ello. Lo que me parece más probable es que el modelo evolucione hacia una semi-tarifa plana, como los planes de datos para smartphones tipo iPhone, donde puedes descargar a gran velocidad hasta x mb, y a partir de ahí la velocidad cae mucho sin cobrar nada más. O bien hacia un modelo similar donde la bajada más allá del límite se cobre por mb descargado.

No creo que lleguemos nunca a un modelo donde se cobre exclusivamente por mb, desde cero, sino que probablemente exista un amplio abanico de semi-tarifas planas: contratas la que crees que más se ajusta a tu volumen de descarga mensual, ya que no es lo mismo el que se baja 100 películas al mes (pongamos que en el futuro la piratería será eliminada por sistemas anticopia eficaces de verdad y estas descargas serán legales y de pago todas), el que se descarga música (de iTunes) o muchas imágenes, que el que sólo navega por webs y lee el correo. Cada una de estas tarifas tendría un precio menor, y un límite más bajo que la anterior.

Sobre la imagen:
  • El primer modelo sería un plan de datos en el que pagas por mb, desde cero. El más justo, pero no el que mejor se vende, creo yo.
  • El segundo modelo es el que creo más probable: penaliza al que se pasa del límite impuesto, pero si te mantienes dentro, te sale más rentable que el primer modelo. A partir del límite, la velocidad es constante, el precio no.
  • El tercero es el modelo del iPhone: si te pasas del límite, la velocidad cae abruptamente. Beneficia al usuario que controla su tráfico, y si un mes te pasas, te aguantas hasta que llegue el mes siguiente. A partir del limite el precio es constante, la velocidad no.
Lo que puede resultar cómico es ver quién se atreve antes a hacerlo: el primero que elimine las tarifas planas tendrá que proponer unos planes bien ajustados para resultar atractivo frente a los operadores que aún no las hayan eliminado, o si no, enfrentarse al desastre. Otra opción sería que la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones (la CMT para los colegas) dijera: "De hoy para mañana se acaban las tarifas planas"para todos, por el artículo 33.

martes, 31 de agosto de 2010

Stuttgart 21

Stuttgart 21 es el nombre con se conoce a un interesante proyecto de ingeniería/arquitectura que se está llevando a cabo en la ciudad alemana. Consiste en una reorganización a gran escala del tráfico ferroviario de ésta, remodelando la estación principal de tren.


Así se verá la nueva estación, aunque será subterránea. El edificio principal permanece, sólo desaparecen los andenes.

Esta estación es un final de vía, lo que quiere decir que todo tren que entra en ella debe dar marcha atrás para salir, lo cual complica bastante la cosa a la hora de organizar el tráfico. Lo ideal sería convertirla en una estación con vías de entrada y salida separadas, como la mayoría, donde la estación sería sólo una parada más en un recorrido más amplio. Ahora bien, ¿cómo haces eso en una ciudad grande que tiene la estación bastante adentrada entre los edificios?

Una sección de la estación y la plaza.

Lo que se ha ideado es un proyecto que elimina por completo la terminación actual de las vías y sus andenes, y los sustituye por unas vías subterráneas que atraviesan la ciudad, formando un ángulo de 90º con las actuales. Todo el espacio ocupado por las vías que entraban a la ciudad será dedicado a terreno de expansión urbana, y donde antes estaban los andenes, habrá una gran plaza bajo la cual estarán los nuevos andenes. Esta plaza, como se ve en la imagen, cuenta con muchos tragaluces que iluminarán la nueva terminal de tren. Los túneles pasarán a más de 12 metros bajo los edificios de la ciudad. Además, se realizarán nuevos tramos de vía en las inmediaciones de la ciudad para facilitar el tráfico por la región y convertir a Stuttgart en parte de un gran eje de comunicaciones por Europa que incluiría a París, Viena y Budapest.

Los nuevos andenes visto desde abajo.

El proyecto es realmente impresionante, y la apariencia final me parece muy elegante, aunque yo habría apostado por una plaza más verde, no tan despejada. En cualquier caso, la nueva plaza estará directamente abierta al pulmón verde de Stuttgart, el Schloßgarten, o jardín del castillo.

Me enteré por Inhabitat.

lunes, 30 de agosto de 2010

¿Quieres Kinect? Pues habla mexicano

Cuando vi esta noticia lo primero que me vinieron a la cabeza son aquellas pelis de Disney y series de dibujos de hace tantos años en las que la distribución en España se hacía con el mismo doblaje que en Hispanoamérica, en un supuesto castellano neutro. Resulta que Kinect, el nuevo juguete/accesorio para la Xbox de Microsoft tiene entre otras cosas reconocimiento de voz. En inglés, japonés, y español... de México. Y no, no vale con imitar un poco el tono o pasar del detalle y hablar con el acento de aquí, que no te entenderá. Lo pretenden arreglar más adelante, pero francamente, es una chapuza, y de las gordas.

¡Mira que sabrosos emparedados, Bubu!


domingo, 29 de agosto de 2010

Lo que trae Firefox 4

Firefox 4 (ya disponible en beta) no sólo promete ser más rápido y eficiente que el actual, sino que parece que ofrecerá una nueva interfaz para manejar con facilidad el navegador cuando se tienen muchas ventanas y/o pestañas. En el siguiente vídeo, tomado de este artículo, se puede apreciar la función denominada Panorama. ¿Será una anécdota más como el vistoso pero por lo demás inútil efecto de las últimas versiones de Windows para saltar de un programa a otro? A saber. Sin duda la guerra de navegadores va a ir a más en los próximos años.


sábado, 28 de agosto de 2010

TED - Educación en países en vías de desarrollo

Este vídeo de Sugata Mitra, un investigador británico, me resultó realmente impresionante. Expresa inicialmente un concepto en el que no había pensado: las nuevas tecnologías, cuando se aplican a la enseñanza en los países desarrollados apenas tienen efecto, elevan algo el volumen de materia que se aprende, permiten llevar a cabo dinámicas nuevas para hacer cosas que se hacían antes de otra forma, pero no suponen una diferencia cuantitativa en cuanto a rendimiento escolar. Ahora bien, aplicadas a los países en vías de desarrollo, pueden ser toda una revolución, porque parten de un sistema mucho peor en todos los sentidos. Fue el responsable del experimento "Hole in the Wall" (Agujero en la pared), que explica en el vídeo, así como las conclusiones que extrajeron de él. Nada más que por lo asombroso que es, merece ser difundido. No digamos ya el mensaje que pretende transmitir al público. Creo que este vídeo es una de las TED más llamativas que he visto hasta ahora.

Como siempre, para poner los subtítulos en español, desplegar dobde pone View subtitles y buscar Spanish.


viernes, 27 de agosto de 2010

Neil deGrasse Tyson

Últimamente he estado viendo bastantes vídeos de intervenciones del astrofísico estadounidense Neil deGrasse Tyson, divulgador científico y director de Planetario Hayden de Nueva York. Hoy en día en su país es probablemente un equivalente de lo que fue en su día Carl Sagan, o casi. Lo cierto es que tiene un estilo muy particular de expresar sus puntos; alguien hace poco lo definió como un auténtico showman en un blog que leo. Y lo es, realmente, algunas veces hasta se emociona él sólo y se deja llevar. Además, suele dar una perspectiva nueva sobre las cosas de las que habla, hace que la gente se plantee los temas desde un ángulo distinto.

A continuación pongo algunas de sus intervenciones colgadas en youtube. No he encontrado ninguna en español que me guste, así que están todas en inglés sin subtítulos, y es una pena, porque aunque el inglés es actualmente el idioma de la ciencia, en este país tan necesitado de ciencia, el inglés suena a chino para la gran mayoría. Puede que más adelante se le añadan subtítulos, pero de momento existe la barrera del idioma. Si entiendes algo de inglés al menos, recomiendo probarlos.

Algunos son largos, pero son un rato muy bien aprovechado, os lo garantizo.








jueves, 26 de agosto de 2010

Buenas noticias sobre Dune

Ayer fue un día en el que me enteré de varias buenas noticias sobre Dune. Por un lado, en el metro de camino al trabajo vi a alguien leyendo Gusanos de Arena de Dune en edición de bolsillo, la cual llevo años esperando a que salga (para no romper la uniformidad de la serie, que la tengo toda en bolsillo, y porque no me corría excesiva prisa) Resulta que salió en julio.

Por otro, y ésta es la que más me alegró el día, comprobando sobre la primera por diversas páginas de internet me enteré de que Brian Herbert y Kevin J. Anderson (que tomaron el relevo de Frank Herbert a su muerte, escribiendo sobre el universo de Dune) tienen la intención de sacar una nueva trilogía, probablemente llamada Escuelas de Dune, en la que se narrarán los años inmediatamente posteriores a la Jihad Butleriana y la derrota de las máquinas. En ella, aparecerán los orígenes de las grandes organizaciones que diez mil años despues, en Dune, eran instituciones ampliamente extendidas por el Universo Conocido: el Imperio de los Corrino, la Bene Gesserit, los Mentats, los doctores Suk, y por supuesto y por encima de todo, el surgimiento de la Cofradía Espacial y de los Navegantes a partir de la obra de Norma Cenva y Aurelius Venport, que más incluso que Vorian Atreides, fueron mis personajes favoritos de Leyendas de Dune. Para 2012 debería salir el primer tomo, Sisterhood of Dune. El título se refiere muy probablemente a las brujas, aunque lo más seguro es que el libro sigas varias líneas argumentales paralelas, como es costumbre de estos autores, y hable de todas las escuelas.

Esperaré pacientemente, tengo mucha literatura entre manos y pendiente de leer incluso sin contar Dune. Ahora estoy terminando La Casa Corrino, con lo que habré leido todas las importantes publicadas hasta la fecha; dejo de lado las intercuelas (qué mal suena) de reciente aparición, que como mucho matizan o profundizan, pero no cuentan nada nuevo que sea trascendente para la saga. Quizá más adelante, que hay mucho que leer y poco tiempo.

Mientras tanto, una instantánea del cruce entre un Shai-Hulud y un lolcat, aún más exótico que el propio Dios Emperador...


miércoles, 25 de agosto de 2010

Un nuevo uso para un edificio emblemático

Si hay algo que la mayoría recordaremos durante mucho tiempo de los Juegos Olímpicos de Pekín de 2008 a parte de las impecables ceremonias multitudinarias, son dos edificios peculiares: el estadio olímpico apodado "el Nido", y la piscina conocida como el "Cubo de Agua". Ésta última precisamente ha estado cerrada durante una temporada, y ahora que se cumplen unos dos años de su apertura, ha sido reinaugurada como un gigantesco parque acuático cubierto, el mayor de toda Asia.


En mi opinión es una gran forma de reutilizar un edificio emblemático que de otra forma habría quedado con un uso mucho menor del que puede soportar. Además, de esta forma queda disponible para todo el mundo, y no restringido al uso de deportistas profesionales o semiprofesionales. Conserva una piscina olímpica para competiciones, pero gran parte del espacio ahora lo ocupa el parque, abierto el 8 de este mes.

Fuente: Inhabitat

martes, 24 de agosto de 2010

Hace falta tener cara...

Desde luego hay gente para todo. Esa demanda equivale a decir: "señor juez, soy una persona que no sólo no sabe medir las consecuencias de sus propios actos, sino que además pretende culpar a otros de sus propios errores y que le den dinero por haberse pasado los últimos años jugando a un videojuego. Solicito por la presente que el Estado me proporcione una niñera 24 horas para que esté siempre pendiente de mí, ya que es evidente que soy incapaz de comportarme como un adulto responsable."

lunes, 23 de agosto de 2010

A loja do gato preto WIN

Hace poco conocí esta cadena portuguesa de tiendas de decoración para el hogar, llamada A loja do gato preto (literalmente, "La teja tienda del gato negro") y cuando me fijé en el uniforme de las dependientas, sólo pude pensar WIN!

Me explico, aunque para pillar todo el sentido quizá hay que seguir icanhascheezburger o alguna página de lolcats. En toda la iconografía de este meme cómico de internet, el gato negro es conocido como basement cat (gato del sótano, en contraposición al blanco, que es el del techo y es una especie de divinidad protectora) y se le asocian poderes oscuros como robar el alma a los humanos, ser en general el mal personificado, y todas esas cosas. Por eso me resulta especialmente llamativo que en lugar de poner simplemente Staff en las camisetas de las empleadas, ponga "Cats have Staff", porque se imagina uno al basement cat controlando una empresa (y las almas de sus empleados) con zarpa de acero.


Evidentemente el que ideó eso no pensaba en el meme, porque en el hombro de las camisetas además pone "Dogs have owners", lo que hace que la broma sirva para elevar al gato a un nivel muy superior al del chucho.

domingo, 22 de agosto de 2010

Dresden Codak

Hace mucho que vi este webcómic por primera vez, pero lo dejé pasar por algún motivo u otro. Ahora me he vuelto a cruzar con él y me lo he leído (se pone uno al día en menos de una hora), voy a intentar reseñarlo, aunque definirlo sea complicado.

Dresden Codak es un webcómic que narra la historia de Kimiko, una joven científica con un interés absoluto en la robótica y la inteligencia artificial que viene a toparse con un robot superavanzado que viene del futuro. La historia está llena de implicaciones y menciones directas de diversos temas filosóficos. Se trata de un argumento no del todo fácil de seguir, con huecos que uno debe rellenar como mejor pueda, y cuando se trata de una historia de alto nivel en ciencia ficción, esto requiere una cierta experiencia como lector del género para no perderse con personajes que hablan de viajes en el tiempo, singularidades tecnológicas, y transhumanismo como si nada.

Es actualizado de forma irregular, pero la primera historia completa, titulada HOB ya ha terminado del todo, y hace poco se inició la siguiente, Dark Science, que abre la puerta a muchas cosas nuevas. Además, el autor ha publicado muchas páginas sueltas relacionadas o no con los personajes, también disponibles en la web, que permiten ahondar en el mundo que ha creado. Quizá es en esta parte de su trabajo donde más se nota su extensa formación filosófica.

Últimamente he oído mencionar mucho sobre el concepto de singularidad tecnológica, y verlo en este webcómic me ha llevado a leer un poco sobre el tema, que recomiendo al menos conocer por encima. Viene a decir que el avance científico de la humanidad es cada vez más rápido, lo cual debería llevarnos algún día al punto en el que crearemos una tecnología tan avanzada que sea capaz de aumentar su propia inteligencia y capacidades, con las tremendas repercusiones que eso tendría sobre nuestra sociedad. Vamos, un punto a partir del cual todo sea posible gracias a la magia.

sábado, 21 de agosto de 2010

TED - Electricidad inalámbrica

Aunque no una charla TED al uso, sino más bien una demostración práctica, este vídeo me ha resultado muy interesante, ya que no conocía la tecnología de la que habla: se trata de un método para transmitir energía de manera inalámbrica usando campos magnéticos, denominada comercialmente WiTricity (wireless electricity). Mediante una pareja de bobinas afinadas de tal forma que pueden entrar en resonancia la una con la otra a sólo una frecuencia muy específica, se consigue que la electricidad que llega a la que está enchufada a la red pase de campo eléctrico a campo magnético, y éste induzca en la otra el mismo campo magnético, del que de forma inversa se obtendrá energía eléctrica. La eficiencia del proceso es bastante buena teniendo en cuenta que es experimental. Su alcance es moderado, pero se ha pensado para poder prescindir de cables dentro de una vivienda, así va de sobra con poder sustituir a un par de metros de cable, que es lo típico que tiene una televisión; no digamos ya los cables para cargar el teléfono móvil. Por supuesto el sistema no es sólo un par de bobinas, incluye bastante electrónica y mucha propiedad intelectual, como dice el señor Giler (CEO de la empresa que lo desarrolla) en el video.



No sé si realmente este sistema tendrá éxito comercial, pero cuando lo he visto he recordado automáticamente dos cosas: por un lado a Tesla (que lo mencionan en el vídeo a modo de introducción histórica de la idea), pero también a una serie de relatos cortos de ciencia ficción, los de Awlo de Ulm, que tenían lugar en un mundo microscópico donde la energía para todo se transmitía de forma inalámbrica también, aunque a distancias mucho mayores proporcionalmente, para su uso en toda la avanzada tecnología de que disponían los habitantes de Ulm, como las naves voladoras estilo Flash Gordon.

Conocí los relatos, obra de S. P. Meek, a través de un recopilatorio de Asimov, donde recuperaba algunos relatos que había leído él cuando niño para ilustrar el tipo de ciencia ficción de la época. En este caso particular era reseñable no tanto por su originalidad, sino por lo claros que quedaban los prejucios de entonces: son descaradamente racistas.

viernes, 20 de agosto de 2010

Bar de carretera FAIL

Pues eso, que se entraba "POR LA OTRA PUeRTA". Al menos se dieron cuenta, ¿no?

jueves, 19 de agosto de 2010

Divagaciones

Estaba sentado en la playa uno de estos días pasados viendo atardecer, y de repente me encontré a mí mismo pensando cuándo podrá el ser humano ver este mismo paisaje en suelo marciano.


Con la escapada a la playa terminada, seguimos con el blog.

sábado, 14 de agosto de 2010

TED - La carrera espacial privada

Burt Rutan es un ingeniero y emprendedor norteamericano conocido por ser el responsable del SpaceShipOne, que ganó el Ansari XPrize al ser la primera nave espacial de fabricación privada que cumplió las condiciones impuestas para llevarse el premio: subir dos veces al espacio en menos de 15 días con la misma nave. Desde entonces, Rutan ha perseverado en su empeño de abrir el espacio a todos impulsando la investigación y el desarrollo privados de naves espaciales. Actualmente su empresa y la del señor Branson, Virgin Galactic, se han unido para crear la siguiente versión, que en marzo de este año ya vimos volar por primera vez, el SpaceShipTwo, que podría estar totalmente operativo para 2011 llevando a gente a órbita de manera continua. En esta charla TED, Rutan el futuro que ve él en la exploración espacial: un panorama de empresas privadas que compiten entre sí, sustituyendo el honor patrio de la guerra fría por el capital, visión que comparto y espero ver realizada en no mucho tiempo.



Subtítulos en español pinchando en "View subtitles --> Spanish"

jueves, 12 de agosto de 2010

Plantando cara

Estaba esta tarde en una tienda de ropa de una gran cadena en un centro comercial de la zona, cuando ha tenido lugar una escena desagradable. Un hombre de unos 30, acompañado por un grupo de 4 o 5 amigos, ha ido a pagar unos pantalones y la chica de la caja (la única empleada presente en la tienda en ese momento) le ha dado la vuelta y el ticket. El hombre, al ver que el precio cobrado no era el que él esperaba, en lugar de señalar el error o preguntar el motivo, le ha arrojado despectivamente el ticket de compra a la chica al mostrador, diciendo de forma bastante agria que ese no era el precio. Ella no se ha dejado intimidar y le ha dicho que es el precio que marca la máquina, que no lo elige ella; como él ha seguido con su actitud y formas y aún no le había dado la prenda (metida en una bolsa, lista para entregar), sólo la vuelta, le ha dicho que no se lo vendía, le ha dado su dinero y le ha pedido que se marche. En ese momento ya no sólo el hombre, sino también sus amigos han empezado a echarse encima de la dependienta llamándola de todo.

Un cliente de la tienda ha dicho que iba a llamar a la policía y la dependienta ha contactado rápidamente con seguridad del centro comercial, que se ha personado allí y ha calmado las cosas haciendo que el grupo se fuera de la tienda. Después de eso he oído a la chica comentar con alguien que eso pasa muy a menudo.

¿Es esta la realidad de la alianza de civilizaciones, ser llamado racista por un grupo de musulmanes cuando se les planta cara?

miércoles, 11 de agosto de 2010

Una pequeña luz para Google Wave

Si no hace ni una semana que se decía que Google cerraba Wave, ya ha surgido la iniciativa para mantenerlo a flote, soportada de momento por 20.000 internautas. No es seguro que prospere, pero como comentaba el otro día, hay una comunidad reducida que sí le ha sacado partido, la misma probablemente que ahora se manifiesta. Yo no he llegado a usarlo porque no he tenido necesidad, pero entiendo la potencia de la idea y creo que merece la pena no abandonarla a su suerte.

Fuente: El País

martes, 10 de agosto de 2010

Ahora los cráteres los descubres tú

Las nuevas herramientas a disposición del gran público tienen un potencial tremendo que por suerte hay gente que intuye como usar. Este es el caso de unos investigadores de la Universidad Politécnica de Turín (Italia) que han usado las imáganes de Google Maps/Earth, un software de análisis gráfico que ellos mismos han desarrollado, y el programa de código libre GIMP para manejo de imágenes (todo ello disponible en red) para encontrar cráteres de impacto sobre la superficie de nuestra vieja Tierra.

Los cráteres grandes se perciben a simple vista, algunos de ellos se conocen desde hace siglos, incluso se han edificado ciudades dentro. Lo interesante está en descubrir los más pequeños, situados en áreas remotas: se conocen pocos de pequeño tamaño porque la erosión los oculta pronto (geológicamente hablando), pero en zonas desérticas, el proceso erosivo es mucho más lento. Un ejemplo es el que este grupo italiano ha encontrado en Sudán: 10 km de diámetro, una miniatura si se compara con la mayoría de los que conocemos en este planeta.



Fuente: MIT's Tech Review

lunes, 9 de agosto de 2010

Evangelion: 2.0 You Can (Not) Advance

Evangelion 2.0 es la segunda entrega del Rebuild de Evangelion, que continúa con esta nueva versión de la historia de los 90. En mi opinión, un gran acierto, una película que ver más de una vez para apreciarla al completo.

Hay algunos cambios mayores, como la aparición de una nueva piloto de Evangelion, que no parece trabajar para Nerv, sino para Seele. Por otra parte, se repiten esquemas de las serie, como Kaji, que aparece de forma similar, llevando un paquete secreto para el comandante Ikari, aunque esta vez no es lo mismo lo que va en el maletín.

Pero lo que más me ha resultado significativo de los cambios que sufre el argumento en ésta frente a la serie de anime, es que Shinji, cuya evolución psicológica no quedaba realmente patente salvo en los últimos dos infumables episodios de reflexión contemplativa, aquí realmente cambia su forma de ser, deja de encerrarse en sí mismo y reacciona ante lo que sucede a su alrededor, muestra iniciativa. En mi opinión, es un gran avance del personaje y un buen punto. De aquí en adelante hablo de cosas puntuales de la película, así que si no la has visto y tienes intención de hacerlo, no sigas leyendo.


{{spoiler}}

Empiezo diciendo que el épico final de la película me parece de primera. No tiene precio ver a Shinji, que no el Eva-01, entrando en modo berserk por sí mismo. Es lo que digo antes, que el piloto deja de ser un chico casi emo que se encierra en sí mismo cada vez que el mundo le golpea y que es más un actor pasivo, un árbol en el decorado de la obra que dirigen su padre, Misato, Ritsuko, e incluso los otros pilotos, que en la serie eran los que tenía la iniciativa siempre.

Y qué decir del intento de Rei de comportarse como una persona normal, la forma en que empieza a sentir afecto hacia Shinji y cómo se sacrifica por él. No sé qué es Rei en esta versión de la historia, pero incluso si no es del todo humana, lo que han querido mostrar aquí los creadores de Evangelion es que se enamora de Shinji, aunque sea a su forma.

Por cierto, no pude evitar reirme con el momento en que Asuka conoce a Pen-Pen, y el paralelismo con la primera película (aquel momento ya estaba en la serie, no así este segundo) Ya no porque pase por el mismo gag de Misato quitando latas de cerveza de enmedio, sino por cómo acaba el pobre Shinji.

{{spoiler}}

La banda sonora de la película la encuentro bastante buena también. Me ha resultado casi cómico que los dos momentos más trágicos/intensos emocionalmente para Shinji cuenten de fondo con una música que no parece pegarles para nada, y si no repasad la película. Lo demás son todo coros épicos (con algunas letras curiosas, merece la pena buscarlas) y algunas canciones para los momentos menos serios.

Parece que no se ha anunciado para cuándo sale la tercera, aunque se comenta entre la comunidad fan que el verano de 2011 es una fecha factible para el estreno en Japón. Esperaremos pacientemente.

sábado, 7 de agosto de 2010

TED - Nuestro extraño universo

Como dice su lema, las charlas TED pretenden mostrar "ideas que merecen ser difundidas". A ver si cuelgo de vez en cuando alguna interesante para hacer honor a esto. Aquí va una del biólogo británico Richard Dawkins sobre lo que entendemos por "realidad". Incluye subtítulos en español (View subtitles --> Spanish)


jueves, 5 de agosto de 2010

Google cierra Wave

Google ha decidido dar fin a su proyecto Wave, entre otros aduciendo el curioso motivo de que "la gente no está preparada". Entiendo lo que quieren decir y creo que probablemente tengan razón al decir eso.

Google Wave es (era) una plataforma que permitía a múltiples usuarios compartir en directo trabajo y conversación, una especie de oficina colaborativa virtual con grandes posibilidades. Pero como afirman desde la empresa, efectivamente la gente no está preparada para hacer uso de algo así. Ha tenido seguimiento, pero parece ser que mínimo. También se le ha dado poca promoción, al margen del moderado revuelo que creó online cuando se lanzó; como todas las innovaciones de Google, tenía acceso restringido, lo cual en este caso creo que fue un error: si quieres de verdad difundir algo nuevo, lo haces sin trabas, lo cual me lleva a pensar que quizá desde el principio no deseaban llevarlo demasiado lejos y su lanzamiento respondía más a motivos estratégicos o de tanteo del mercado.

Google tiene la agradable costumbre de estar siempre sacando cosas nuevas. Unas veces han sido grandes campanazos, y otras han sido poco menos que fracasos muy sonados, pero siempre se aprende (tanto la compañía como el observador atento) algo nuevo sobre el estado del arte en Internet, de lo que quiere la gente y de lo que hace. Estoy seguro de que Google lo volverá a intentar con algo así en el futuro, probablemente cuando la gente esté algo más preparada para usar Internet de forma seria como algo que forme parte integral de nuestra vida, y no como un entretenimiento, que es la finalidad que sigue teniendo la red actualmente en su mayoría.

Resumiendo, ánimo chicos de Google, vuestro camino es el correcto, y un camino fácil sin piedras en las que tropezar no te permite crecer de verdad.

Fuentes: A, B

miércoles, 4 de agosto de 2010

Videos veloces

Un par de videochorradas de cosas rápidas:





Por cierto, al conductor (en este caso conductora por lo que he podido leer) no le pasó nada; el coche ardió, por supuesto, ya que era americano.



Este último vídeo lo encontré a través de la página Return222.

martes, 3 de agosto de 2010

IKEA FAIL

La idea de mandar un boletín mensual por email es que llegue mientras es válido...

lunes, 2 de agosto de 2010

Nausicaä del Valle del Viento

Nausicaä del Valle del Viento es una obra creada por Hayao Miyazaki, inicialmente como manga en 1982, que más tarde fue llevado a película en 1984. La película es notable más sencilla en su argumento, deformando a los personajes respecto al manga para no tener que profundizar demasiado en ciertos aspectos. Podría decirse que la película es una mala/pésima adaptación del cómic, y eso que son del mismo autor; simplemente, el manga es demasiado extenso para poder lanzarse como una historia animada, aunque quizá como una serie de películas hubiera funcionado. A esto se une que su primera publicación en occidente sufrió un mítico recorte de escenas a manos de Disney, lo cual destroza por completo lo poco decente que tenía la película de Miyazaki. Pero eso es otro tema.

El manga de Nausicaä es una obra de arte en el sentido más estricto, con un dibujo detallado y cuidado hasta el extremo, un argumento coherente y no inmediato sin llegar a ser tan enrevesado que no se entienda a la primera. La obra funciona a muchos niveles y transmite, en mi opinión con mucho acierto, diversos mensajes. Nunca antes la había leído completa, de hecho lo que leí originalmente es la parte equivalente a la película, un par de tomos, así que como si nada. Haberla encontrado ahora físicamente ha sido toda una suerte.

Mientras que la película versa sobre el respeto a la Naturaleza y la paz, el manga es infinitamente más elaborado. Decir que tiene el mismo mensaje sería una equivocación, una simplificación injustificada. El auténtico mensaje es algo más grande y profundo, es la confianza en el futuro y en el ser humano, y la lucha por conseguir alcanzarlo sin sacrificar la armonía con el mundo que le rodea. Simplificándolo, la ecología y la paz, claro, pero no son más que la excusa para permitir que la protagonista se mueva por el mundo y se desarrolle la historia, que acaba con un gran final que dista de ser un felices para siempre y que está a la altura del de "La princesa Mononoke", la otra obra seria del mismo director. Con serio quiero decir que no es simplemente espectacular o emocionante, ni va de broma en broma, ni es una sucesión de moñadas y cursiladas; aquí muere gente y los personajes sufren y aprenden, especialmente Nausicaä, que carga en sus hombros un deber que la sobrepasa ampliamente sin por ello echarse atrás.

Omito aquí relatar el argumento o hablar de los personajes porque para eso ya está la wiki, prefiero hacer una crítica personal de la obra. Es una pena que hoy sea tan difícil de conseguir, espero que la reedición no tarde.

domingo, 1 de agosto de 2010

La problemática del manga pirata

Cualquier seguidor de un manga puede encontrarlo en internet de manera pirata a veces incluso el mismo día en que se publica en Japón a través de la amplia red de fansubs y páginas que sirven de repositorio de scanlations (escaneos de las páginas que luego son traducidos por fans para fans) Recientemente se firmó un acuerdo entre los editores japoneses y americanos para frenar esta distribución en internet que según ellos les provoca enormes pérdidas. Esto ha significado que muchas de estas páginas han tenido que cerrar para evitar enfrentarse a demandas, o han tenido que cambiar por el mismo motivo. Algunas de las más afectadas son onemanga (repositorio de scanlations) y mangahelpers (comunidad de foros donde se alojaban tanto los escaneos en japonés, raws, como las traducciones y las scanlationes), que ha tenido que prohibir que se alojen en ella estos contenidos, algo que era parte de su propia esencia.

Mi opinión sobre el asunto es similar a la que tengo sobre el tema de la piratería de contenidos en general. Decía un profesor mío de la carrera que el mercado del entretenimiento tiene que cambiar por completo si quiere sobrevivir, porque lo que ha funcionado siempre ya no es válido. Pero también debe cambiar la mentalidad de la gente. Me explico. Es evidente que si quieres vivir de esto debes cobrar por tus obras, otra cosa no la vería lógica, y eso se aplica al cine, a la música y a la literatura de todo tipo. Ahora bien, estamos acostumbrados a formatos y márgenes de beneficio absurdos en la actualidad. Ya no se necesitan tiendas físicas para ninguna de estas obras, ya que cualquiera tiene conexión a internet. Una película se puede descargar, al igual que una canción o un e-book. Ilegal, o bien legalmente.

¿Por qué descargar una cosa pagando cuando la puedes conseguir sin pagar? Eso es lo que las compañías de distribución de contenidos no quieren entender: ofrecen productos que no son atractivos al público:
  • ¿Merece la pena pagar mucho por un disco que vas a oír un par de veces? No, te lo bajas, lo tienes durante una temporada en el pc, y luego lo borras. Si la canción no es más que un producto de consumo, está garantizado que la gente no pagará por él si puede. Usar y tirar, como la mayor parte de la música actual.
  • ¿Pagarás una entrada de cine con el precio que tienen hoy para ver cualquier película? No, te la bajarás en baja calidad para verla porque realmente "te da igual, la ves porque puedes pero podrías pasar sin ella". O esperarás unos meses a que salga en dvd y te bajarás un ripeo decente. Porque tampoco estamos como para comprar dvds de películas que verás un par de veces y acabarán en una caja en los próximos años.
  • ¿Quieres un nuevo juego para el ordenador? Si no estás muy seguro de que merece la pena, ni te planteas pagarlo, te lo descargas. Y si tienes una videoconsola, probablemente te plantearás piratearla para poder jugar juegos piratas, que los legales valen un riñón.
  • ¿Alguien piratea libros? Raramente, porque hasta ahora no se podía, pero con los nuevos lector de e-book, ahora es igualmente posible. Creo que este campo es muy distinto y no estará nunca sujeto al mismo pirateo que otros géneros. Se piratea manga porque es sencillo hacerlo. Y porque es la única forma de conseguir acceso a estas obras en algo parecido al tiempo real, dada la diferencia entre el mercado nipón y el occidental y lo mucho que tardan las traducciones (aunque últimamente el desfase va reduciéndose)
La literatura está asociada a otro tipo de ocio, menos de usar y tirar y más intelectual. Implica un mayor respeto por la obra que se tiene entre manos, un aprecio hacia el autor y lo que significa su trabajo. Quitando a los escritores que sólo son famosos por el marketing que son el equivalente en formato escrito a la música de usar y tirar (dejaré que cada uno estime quién entra en el grupo)

Volviendo al tema que quería tratar, el manga en particular tiene una situación peculiar que puede normalizarse si se logra reformar el sistema de venta fuera de Japón:
  • Por un lado, la gran diferencia que hay entre el ritmo original de publicación y el que tiene en el resto del mundo. En un mundo global como el nuestro esto no tiene ni sentido ni cabida. Es fácil reducir este lapso casi en su totalidad, hay medios para hacerlo. Esto sólo nos afecta a los que hemos empezado a leer ya alguna obra y queremos seguirla. Si en nuestro país va muy por detrás, recurrirás a otros medios incluso aunque te guste y estés dispuesto a pagar por ello. Yo lo he hecho con FMA, la he leído por internet pero también la he comprado (y sigo haciéndolo) en tienda.
  • Por otro lado, está el tema del precio. Es cierto que no es realmente alto para comprar los libros físicamente, pero hay obras, especialmente las que llevan en publicación años y años, que son inviables para una la economía típica del público objetivo: jóvenes con un nivel de ingresos bajo o moderado. Si quieres empezar a comprar una serie nueva quizá puedas, pero si ésta ya lleva años en publicación, el desembolso inicial puede ser bestial. Un ejemplo, ponerse al día con One Piece en español, 50 tomos en España a 7 euros cada uno, difícilmente te lo planteas, pasas a internet y listo.
  • Hay un punto que va por otro camino: Internet nos ha dado una facilidad para acceder a contenidos, en este caso manga, de forma ilegal pero sin consecuencias, que hace apetecibles historias por las que no pagarías. Quizá en el futuro no lo haga por las regulaciones legales, pero de momento es algo contra lo que luchar. Yo esto lo he visto claramente con historias que no son de mi tipo en absoluto, como Hitman Reborn, Fairy Tail, Bleach y Naruto, que sin embargo sigo a pesar de que el shonen clásico no lo disfruto realmente. Y lo hago porque están al alcance de la mano. De las dos primeras puedo prescindir sin problemas, son mediocres. Las otras dos quiero saber cómo acaban ahora que están cerca del final, y si puedo acceder a ellas, lo haré aunque no sea legal y menos aún coherente con lo que predico; soy humano al fin y al cabo. Pero para mí se ha acabado empezar a leer por Internet obras nuevas, empecé a leer éstas dos hace años cuando no me planteaba estos asuntos, pero ahora las cosas han cambiado.
  • Adicionalmente quiero comentar que la distribución online del manga pirata sirve para dar a conocer series en nuestro país, cosa de que de otra forma nunca ocurriría con el actual modelo: las editoras no se arriesgan a sacar nuevas colecciones sin saber que van a tener un cierto éxito, y una buena guía para saberlo es lo mucho o poco que se lee en internet.
Después de estas reflexiones aquí está mi propuesta para el mercado del manga en nuestro país y prácticamente cualquier otro de occidente si quiere tener éxito: por un lado tiene que estar a la altura y publicar pronto. No vale hacer esperar muchos meses al lector, hoy tenemos la capacidad para hacer traducciones rápidas y buenas, y publicar con poco desfase. Por otro lado está el precio. Creo que probablemente no se puede bajar el de los tomos físicos sin hacer daño al margen de beneficio de la editorial, pero eso puede sortearse con facilidad con la venta online del manga para su lectura en el ordenador. En alguna ocasión hablando con amigos he propuesto el modelo de venta siguiente:
  • Por un lado, se necesita un formato de venta online que no sea pirateable. Se está trabajando en ello actualmente.
  • Teniendo ese formato digital, se deberían poder ofrecer los capítulos individualmente o por paquetes online a un precio muy inferior al actual, probablemente incluso una décima parte del precio siguiese reportando un margen de beneficio alto ya que lo que más cuesta de un tomo de manga no es la licencia de distribución o el trabajo del traductor, sino el material físico y el proceso de impresión. Evitando estos, el precio podría bajar enormemente. Es lo que ya pasa con los libros digitales que hoy ya se distribuyen ampliamente, por ejemplo desde Amazon. Eso permitiría comprar de prueba unos pocos capítulos o incluso poder acceder gratis a ellos, como una preview gratuita del primer capítulo de un libro, para juzgar si merece la pena pagarlo. Si te gusta la historia, podrás acceder a ella de manera económica y fácil a través de tu conexión de internet.
  • Quien aprecie el manga y desee tenerlo físicamente debería tener acceso a tiradas impresas del mismo. Para mí está claro que en el futuro el libro impreso desaparecerá en gran medida y que estos serán algo muy especial que sólo se hará con aquellos que se tengan en gran estima.
  • Un beneficio adicional de este formato es que permitiría a las compañías arriesgarse mucho más a la hora de sacar historias nuevas ya que no incurrirían en tantos costes, sólo tendrían que ver la aceptación de los primeros capítulos que tradujeran para guiarse. No es lo mismo que arriesgarse a sacar una tirada de libros, el coste para la empresa no es comparable.

Mencionaba antes que mi profesor decía que había que cambiar la mentalidad de la gente. Esto es cierto, y tiene que ver con el tercer punto: coger gratis las cosas que tienes a mano como mero producto de consumo, de usar y tirar, prescindible. Es difícil, pero hay que lograr cambiar eso, introducir en la gente una ética de consumo que les impida robar (no es otra cosa, no nos engañemos), lo que de siempre ha existido en el mercado de los libros: comprar por curiosidad, comprar por gusto, comprar por pasión, pero nunca robar porque puedes. Eso pasa por darles una opción de comprar más acorde a las nuevas tecnologías.

Evoluciona o muere, industria del ocio.

Felicidades si has llegado hasta aquí sin dejarte nada sin leer. ¿Algún comentario? Me encantaría saber tu opinión.

sábado, 31 de julio de 2010

El Street View de Microsoft

Microsoft últimamente ha ido a remolque de otras grandes empresas de su sector, como Apple o Google. Lo intentaron contra Google Maps, el iPhone, el iPad, el propio buscador Google, etc... habitualmente con resultados mediocres. Ahora van a por el Street View de Google Maps, la aplicación para ir moviéndose por las calles viéndolo todo alrededor. Y por una vez han ido más allá de verdad, incidiendo en el punto débil del competidor: tener que ir "saltando" de un punto a otro en lugar de moverse con fluidez. La aplicación, llamada Street Slide, (al menos de momento) permite desplazarse a lo largo de una calle de manera fluida como si fueras en un coche mirando a izquierda o derecha y vieras pasar los edificios. Esto es bastante más útil cuando quieres encontrar algo puntual. Todavía podría pasar que luego no quedara tan fantástico como parece o que, típicamente, se restrinja a Estados Unidos durante mucho tiempo si es que alguna vez se deciden a extenderlo a todo el mundo, cosa que al propio Google le costó bastante en nuestro país.

Echadle un ojo al vídeo y decidid vosotros mismos si tiene pinta de que será mejor que Google Street View.


viernes, 30 de julio de 2010

Pintadas en movimiento

Tengo que reconocer que lo que han hecho los de este vídeo tiene mérito, aunque sólo sea por la de horas y horas que le habrán dedicado.


jueves, 29 de julio de 2010

Google imágenes cambia

Google ha cambiado su interfaz en la búsqueda de imágenes y personalmente tengo que decir que me gusta y me parece bastante más ágil y útil que la anterior, ya que carga muchas más en una sóla página aprovechando más el espacio al ajustarlas unas contra otras. El ser humano está especialmente diseñado para recibir información visualmente, estoy seguro de que cualquiera que necesite encontrar una imagen puntual la reconocerá fácilmente a pesar de estar todo lleno de ellas. En el fondo, la gran cantidad de espacio en blanco que quedaba antes era un desperdicio. Ya he visto a gente quejándose de que ahora ya no sale la fuente de la imagen, la página donde está, en esta primera vista al menos: ¿importa de verdad? Cuando buscamos imágenes, lo que queremos es obtener una que nos guste o nos venga bien, usando todo internet como un gran repositorio digital; hablando por mi propia experiencia, olvido automáticamente, si es que alguna vez me fijo en ello, las webs de donde saco las fotos con que ilustro por ejemplo las entradas de este blog.


Así que 10 puntos para San Google. ¿Cómo podía existir la civilización humana antes de que lo crearan? Igual me animo a tratar el tema algún día, se puede sacar mucho de ahí.

miércoles, 28 de julio de 2010

45 días

Eso es lo que ha tardado en llegarme la plataforma para refrigeración de portátil Zalman NC3000U que pedí en la tienda online Traxtore. La que se suponía que en menos de una semana te llegaba, y bien que pagas los gastos de envío, por cierto.

Semanas de interminable espera para recibir un producto que, antes de facilitarte la cuenta bancaria en la que has de hacer el previo pago íntegro, te verifican si tienen en stock (una vez anterior que intenté pedir otra cosa no les quedaba y me lo dijeron rápidamente) Pero esta vez, ya no sé cuántas llamadas he hecho en las que se excusaban echándole la culpa al proveedor: que si esta semana llega, que si está este viernes te lo mandamos de inmediato, que si es que pensábamos que íbamos a tener y por eso te dijimos que estaba en stock, pero al final no llegó, es que en el albarán decía que iba en el paquete...


Lo siento mucho, pero no me sirve de consuelo pensar que "al menos" ha llegado (¡faltaría más después de haber pagado por adelantado!): mi puntuación para Traxtore como empresa es un suspenso. Ahora esperemos que funcione como está mandado, que hasta este viernes no puedo probarlo.

Sea como sea, otro problema solucionado, entre esto y otras cosas el nivel de caos en mi vida ya está dentro de límites aceptables, aunque aún no ha bajado tanto como desearía...

martes, 27 de julio de 2010

Hola buenas tardes le llamo de...

Atentos a la conversación que acabo de tener con una operadora de Orange. La falta de comas en las frases de ésta es intencionada, por cierto:

-Hola buenas tardes le llamo de Orange mi nombre es María y quería comentarle que hemos hecho una ampliación de capacidad para su zona por la que estaríamos ofreciéndole 10 megas reales de conexión a internet.
-Ajá. (Sostengo el teléfono entre el hombro y la oreja mientras sigo a mi aire por internet, y pongo el piloto automático con María; dejémosla hablar un rato, que se confíe)
-Como sabrá con la actual situación de crisis que estamos sufriendo hay mucha gente que da de baja sus líneas para ahorrar.
-Ajá.
-Y por eso nosotros queremos ofrecerle desde Orange una tarifa económica para que usted pueda disfrutar del mismo servicio que ya tiene por menos precio.
-Ajá.
-Esta oferta incluye además las llamadas nacionales y a móviles Orange por sólo 25 euros iva incluido.
-Ajá.
-Vale. Con esta nueva promoción que usted puede contratar puede dar de baja su actual conexión de manera sencilla y sin trámites puesto que todo sería llevado por Orange sin coste adicional para usted en modo alguno.
-Ajá.
-Esto es si no tiene usted un contrato de permanencia con su actual operadora ¿no tiene usted contrato con su operadora verdad?
-De hecho lo tengo.
-Bueno sabe usted incluso eso se podría tratar porque desde Orange nosotros queremos ofrecer un precio económico a todos los posibles clientes para que paguen menos por su servicio de internet.
-Ya. El caso es que efectivamente tengo un contrato con mi actual operadora: trabajo para ella, y es una cuestión de imagen y de honor permanecer con ella. Le agradecería que borrase mi número de su base de datos, no voy a cambiar de compañía.

María cuelga sin decir nada más, ni siquiera despedirse. Y a mí me entra la risa.

Llevaba una eternidad esperando la oportunidad de darle un mazazo así a l@s teleoperador@s que te intentan vender algo que no quieres, y que por más que les digas que no, ell@s siguen y siguen soltando su rollo. Sin tener que colgar bruscamente. Sin tener que soltar una bordería. Y encima, sin mentir en absoluto.

It Made My Day

lunes, 26 de julio de 2010

Kiwi!

Mira que tiene tiempo este corto, y me sigue resultando simpático. Ayer salió en una conversación con una buena amiga y he decidido ponerlo aquí. Si alguien tiene reparos con el final, que piense en aquel coyote que por más castañas que se pegaba persiguiendo al correcaminos, no se mataba nunca ;-)


domingo, 25 de julio de 2010

VdF: Telecomunicaciones

Empezamos con la primera entrada VdF como prometí. El tema me lo han puesto en bandeja las circunstancias:
  • Hace 20 años: los teléfonos móviles eran auténticos ladrillos con muchas limitaciones de batería y alcance. Internet era algo para entendidos en informática que muy tímidamente iba entrando en las casas. Las conferencias telefónicas eran las de toda la vida, se cobraba "por pasos", y toda la red fija funcionaba de manera analógica.
  • Hace 10 años: los ladrillos se habían convertido en zapatófonos que cada vez eran más pequeños, aunque no mucho, y aunque ya eran comunes, seguía resultando raro ver a la gente hablar por la calle. El uso de los teléfonos para tráfico de datos empezaba tímidamente: nos bajábamos juegos y tonos. Internet ya era algo bien conocido aunque la banda ancha en todos lados esta aún distante. La conexión media rondaba los 128Kbps. Las primeras comunidades de la web a nivel mundial ya eran una realidad. Google era un buscador novato, y la wikipedia no existía, por cierto. Las llamadas telefónicas se cobraban por minutos. Los principales canales de flujo de comunicaciones ya eran sustituidos por fibra óptica, no así el resto de la red.
  • Hoy: los teléfonos móviles son cada vez más pequeños, más versátiles, sirven más para cursar tráfico de datos casi que de voz y cualquiera tiene ya uno al menos. La banda ancha se pretende establecer como un derecho universal. La velocidad media de ésta es ya de 10Mbps, y sube rápidamente. Internet es parte de la vida cotidiana de la mayor parte del mundo desarrollado. La infraestructura de cobre ha quedado reducida al último tramo, de la casa del abonado a la central de telefonía. La telefonía fija deja de cobrarse por minutos, y aparecen las tarifas planas en todos los ámbitos, no sólo en la conexión a internet, sino en la voz. La telefonía sobre IP ocupa un amplio volumen en internet mediante programas como skype.
  • Dentro de 10 años: los móviles habrán evolucionado por completo a terminales personales multipropósito, avanzando por la misma senda que llevan actualmente, hasta ser el punto por el que la persona se conecta al resto del mundo de manera íntegra: consultar información, comunicaciones de voz y vídeo, geolocalización, de la misma forma que ahora sólo lo hacen los smartphones. La velocidad de acceso a internet dejará de importar como actualmente porque la mayor parte de la infraestructura de cobre habrá sido sustituida por conexión de fibra óptica hasta la misma casa, lo cual puede llevar perfectamente la velocidad media a 100Mbps o más con las nuevas fibras que se desarrollan actualmente. Los teléfonos fijos de casa pasarán a funcionar mediante voz sobre IP en su totalidad, convirtiéndose en un ordenador más conectado al router doméstico y por tanto dejando de facturar particularmente en modo alguno: al fin y al cabo, usarán igualmente internet para funcionar y no la red de teléfono fijo tradicional. Esto hará que en todas las casas haya un router incorporado que será tan natural como lo son los paneles de conmutadores y diferenciales eléctricos: será un aparato genérico que realizará una función estándar, una commodity más, no un plus que te regala el operador al darte de alta.
  • Dentro de 20 años: no será concebible salir a la calle sin tu comunicador, será una parte más de nuestra realidad. Probablemente quede incorporado a la ropa de alguna forma, no algo que se lleva en el bolsillo. La posibilidad de brazalete con pantalla que la ciencia ficción a veces muestra no es tan disparatada, menos aún ahora que hay pantallas flexibles. La conexión con internet (término que probablemente ya habrá desaparecido, siendo sustituido o simplemente obviado, dada la universalidad que la red habrá alcanzado) será omnipresente y contínua a través de este comunicador, ahora que la mayor parte de la población habrá crecido en un mundo donde la electrónica está en todas partes, a diferencia de la población actual: prácticamente todos seremos nativos digitales.
Cuesta extrapolar con un mínimo de base a partir de aquí dado lo rápido que avanza este campo. Seguramente me habré quedado corto o largo con los tiempos; más probablemente me habré pasado teniendo en cuenta que ahora todo es exponencial.

Me encantaría saber si estás de acuerdo o no con lo escrito, si añadirías o quitarías algo.

sábado, 24 de julio de 2010

¡Por fin!

Una vez hace como 5 años, se me ocurrió preguntar por la edición en español del manga Nausicaä del Valle del Viento por las tiendas habituales. Lo más alentador que me dijeron era que era muy difícil de conseguir, y lo peor, que ya estaba descatalogado. Por algún motivo, cuando hoy he salido de casa para irme de caza por las tiendas frikis del centro, he recordado que con el relanzamiento de la película (eso es otro asunto que si puedo comentaré por separado) alguien había comentado que lo iba a buscar, que aparentemente una tienda online lo tenía disponible. Había mirado en esa tienda en internet y no tenían de todos los 6 tomos, así que saliendo de casa esta mañana me propuse buscar por las tiendas aunque tuviera que ir tomo a tomo, comprando unos aquí y otros allá, a ver si era capaz de, a fuerza de patearme Madrid, encontrarla entera.

¡Y aquí está!

Al final ha sido más sencillo de lo que esperaba, parece que Planeta está enviando más a las tiendas (y se dice que lo va a reeditar en algún momento), supongo que restos que le quedaban de la última edición, que es tan antigua que tiene el precio en euros y pesetas a la vez (principios de la década, entonces), y he encontrado los 6 tomos en la misma tienda (en dos distintas de hecho, Metrópolis y Generación X) He renunciado al tomo 8 de Monster y a ampliar mi colección de Mundodisco (que era lo que había pensado inicialmente para la salida de hoy) por el momento para poder hacerme con esta joya del manga. Reseñaré con calma cuando me la (re)lea unas cuantas veces.

viernes, 23 de julio de 2010

No fue para tanto

Sigo una docena de blogs (vía rss) del tipo de failblog, graphjam o thatwillbuffout y no acostumbro a ir rebotando lo que veo allí (por más que algunas veces sea gracioso o simplemente curioso), sólo lo hago en casos que me parecen significativos por algo, como esta ocasión. En este caso es un gráfico de graphjam, y para variar, no es de broma, sino más bien lo contrario si uno lo reflexiona mínimamente.


Para el que no sepa inglés, traduzco:

Decían que la gripe porcina iba a ser poco menos que el apocalipsis, y que el derrame de petróleo del Golfo de México no era gran cosa, que se controlaría pronto. Curiosidades de la vida (o no), al final ha resultado que el derrame está siendo una catástrofe difícilmente comparable a otras provocadas por el hombre, y que de la famosa gripe YA NO SE HABLA un año después. Pero eso sí, las compañías farmacéuticas se han forrado vendiendo chorroscientas dosis de vacunas para hacer frente a una gripe que probablemente dejó menos muertes que la de todos los años.

jueves, 22 de julio de 2010

Snow Crash

Acabo de terminarme esta curiosa novela de Neal Stephenson (más conocido por Criptonomicon) y me ha dejado buena sensación. Es una historia de ciencia ficción, más concretamente del género ciberpunk, en la que se entrelazan virus informáticos, luchas con katana, realidad virtual, perros cibernéticos y todo tipo de tecnología en un mundo en el que los gobiernos y las leyes han caido y todo se encuentra en manos de corporaciones que, mediante sus franquicias, se reparten el mundo y ofrecen al ciudadano medio el más puro consumismo.

Como me pasó con la otra del autor que he leído, Criptonomicon, el argumento está bastante claro cuando uno se la lee, pero es tan lioso que ponerlo aquí ayudaría más bien poco, así que lo dejaré correr. El libro en sí es un no parar de acontecimientos, sin un sólo capítulo que se haga aburrido, la mayor parte llenos de todo tipo de comentarios frikis, (muchos dados por el protagonista, Hiro), y una larga serie de puntazos que hacen que el lector se ría a base de bien.

Porque esa es otra, los personajes más inesperados desfilan por el libro con toda naturalidad: un despiadado asesino aleutiano de dos metros, un mestizo negro-japonés que lucha con espadas de samurái, un magnate de la fibra óptica, o un lisiado de guerra que ha convertido un camión de bomberos blindado en una gran silla de ruedas cibernética que controla mediante la voz. Y por supuesto el Tío Enzo, tienes un amigo en la Familia, el jefe de la corporación Pizzas Cosa Nostra, también conocida como la Mafia; en mi opinión el mejor personaje a pesar de ser un secundario (últimamente siempre me pasa lo mismo, me caen mejor los secundarios que el principal)

Un libro en la que la ironía, la extrapolación de lo que sería un mundo donde la única ley fuera la de la oferta y la demanda, la particular visión de un hacker, y la mitología sumeria se unen en una trepidante historia que te obliga a leer uno más de sus 71 pequeños capítulos. Muy recomendable si quieres ciencia ficción que no se parezca demasiado a otras cosas que hayas leído antes.

Gracias Glenn, volviste a acertar con esta recomendación.

miércoles, 21 de julio de 2010

Nueva película de FMA

Parece ser que va a lanzarse una película para la serie de anime Fullmetal Alchemist Brotherhood, segunda adaptación del manga FMA, y la única de las dos que es fiel a la historia escrita por Arakawa. La noticia no es fresca, se anunció a la vez que salía el último episodio del anime, que se sincronizó aproximadamente con el manga. Lo que me interesa es comentar lo siguiente:

Tengo que reconocer que mi reacción inicial fue negativa al leer la noticia: la serie ya ha terminado, en mi opinión con un buen final y dejando todos los cabos atados, por lo que una película que pretenda continuar la serie donde se ha quedado (donde Arakawa la dejó) simplemente para aprovechar el tirón me parece una mala idea. Además de no canónica, que es lo que siempre me ha repelido de la primera adaptación del manga, que tiene más bien poca relación argumental con el original.

Un lector/espectador (preferiblemente lector) que disfrute de esta serie como obra de arte y no como un mero producto de consumo entenderá que la historia ha terminado, que no es un punto y aparte, como comentan aquí, es un punto final: desear que haya más la pone al nivel de las historias kilométricas que podrían nunca acabar porque siempre puede alargarse la trama (véase Dragon Ball y muchos shonen de peleas). Esto es algo muy distinto. Que una historia no acabe con la muerte de todos los personajes no significa que sigue o pueda seguir, significa que las vidas de estos personajes siguen, pero la historia acaba. Dudo mucho que Arakawa se arriesgue a estropear su obra haciendo un nuevo manga sobre los hermanos Elric.

Hala, dicho queda. Ya sólo falta esperar para comprar los últimos dos tomos en español.

lunes, 28 de junio de 2010

Poniendo orden en el caos

Hola a cualquier hipotético lector fiel u ocasional, siento la ausencia, si bien anunciada. Me he mudado a Madrid por trabajo y encontrar piso ha resultado complicado. Esto, unido a las primeras semanas de curro con su impepinable incertidumbre ha sumido mi vida en el más absoluto caos. La huelga de metro que estamos sufriendo estos días no hace mucho por arreglar la situación, que digamos...

El caso es que esto parece que se va aclarando, en parte por su propio desarrollo y en parte porque me he dado toda la prisa posible por despejar la situación. En unos pocos días estaré en mi propia casa, y en unos más previsiblemente tendré conexión a internet allí. De momento estoy en el piso de un colega que ha tenido la valentía de atreverse a tenerme como compañero temporal de piso por dos semanas enteras (ahí es nada la cosa) y al que también debo la flipante conexión que estreno hoy, que esto va como el rayo. ¡Gracias Carlos!

Es previsible que vuelva a las andadas blogeras en cuanto pueda, con nuevas ocurrencias, más noticias, y todas las frikadas con que me encuentre en la red y en las variadas tiendas que tanto se echan de menos cuando uno se aleja de la gran ciudad para irse a vivir al campo. Hasta entonces, un saludo a todos.

lunes, 14 de junio de 2010

Noticias

  • Paneles fotovoltáicos basados en la fotosíntesis: un químico suizo obtiene unos paneles solares que generan electricidad mediante un proceso similar a la fotosíntesis, en lugar de mediante el efecto fotoeléctrico que le valió el nobel a Einstein.
  • La primera nave espacial a vela: Japón despliega la IKAROS, una nave espacial que se mueve mediante viento solar, extendiendo literalmente una vela que al captar el flujo de fotones del Sol, adquiere movimiento.
  • Cometas de fuera de nuestro sistema solar: un nuevo estudio sugiere que muchos de los cometas que vemos podrían ser en realidad de origen más allá de nuestro sistema, y no restos de la formación de los planetas de este sistema solar.

sábado, 12 de junio de 2010

Robots que se unen y levantan el vuelo

Parece el nombre de un grupo en facebook. En realidad, se trata de un curioso prototipo de robot que se puede ensamblar él solo a otro igual o a varios a la vez, andar, y levantar el vuelo después. Parece que tienen que controlar cuánto se elevan por medios tradicionales (agarrándolos antes de que se vayan muy lejos) pero aún así, el video está curioso.